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(1) 자연
일본은 아시아 대륙 동쪽으로 남북 3,000Km에 걸쳐 길게 늘어져 있는 섬나라입니다. 혼슈, 시코쿠, 규슈와 홋카이도 등 4개의 주요 섬과 4,000개 이상의 작은 섬들로 이루어져 있으며, 면적은 한반도의 두 배 정도입니다.
일본의 지형은 거의 산이 차지하고 있어서 경작이 가능한 땅은 16% 정도입니다. 주거 지역이 상당히 제한되어 있음에도 불구하고 인구는 세계에서 7번째로 많은 나라이고 인구 밀도는 세계 4위입니다.
거친 산과 산 사이에 어렵게 자리잡고 있는 조그만 평야들은 모두 남김 없이 경작되어 일본 저지대의 대부분을 이루고 있습니다. 시원하게 쭉 뻗어나간 평야를 찾기는 힘듭니다. 가장 넓다고 하는 간토 평야도 그 면적이 겨우 13000Km에 지나지 않습니다.
환태평양 화산대에 속하는 일본 열도는 지구상에서 가장 지층이 불안정한 지역에 속해 있으며, 전체가 화산과 온천으로 이루어져 있어서 항상 지진과 화산 활동이 활발합니다. 남아 있는 활화산은 약 67개, 일본에서 가장 높은 산인 후지산(해발 3,766m)이 대표적인 화산으로 1707년에 마지막으로 용암을 분출한 뒤 그 후로 오랜 휴면 상태에 있습니다. 그러나 최근 1995년 1월에 고배에서 대규모 지진이 발생하여 많은 사상자를 내기도 했습니다.

(2) 기후
일본은 홋카이도와 혼슈 북부 및 중부 내륙고지가 아한대 다우기후 속할 뿐, 그 밖의 모든 지역이 온대 다우기후에 포함되어 있습니다. 그러나 해양의 영향을 크게 받아 같은 위도에 있는 대륙동안보다 겨울에는 따뜻하고 여름에는 더위가 심하지 않은 편입니다. 한편 일본열도는 남북으로 길어 홋카이도 북단에서 난세이 제도 남단까지는 위도차가 22℃나 되고, 따라서 연평균기온도 홋카이도에서 6.3℃, 오키나와 섬에서 22.3℃를 보여 남북차는 16℃에 달합니다.
혼슈의 육지 너비는 최대 300km 정도인데, 중앙부를 척량산맥이 세로로 길게 이어져 있기 때문에 겨울에 동해 쪽은 북서계절풍의 바람받이가 되어 강설일수가 지속되고, 태평양 쪽 은 건조한 바람이 불면서 맑은 날이 지속되는 대조적인 기후분포를 보여줍니다.
연 강수량은 1,600~1,700mm로 세계의 연평균강수량 1,000mm에 비해 상당히 많은 편입니다. 특히 그와 같은 많은 강수를 가져오는 원인이 되는 것은 장마와 태풍입니다. 장마와 태풍이 가져오는 강수량은 해에 따라 지역에 따라 차이가 있으나, 장마가 연 강수량의 10~40%, 태풍이 10~35%로서, 비율은 남쪽으로 갈수록 커집니다. 그 외 남부와 중부지방에서는 초여름에 장마가 잦습니다. 장마와 태풍은 일본의 수자원 확보에 크게 기여하는 반면 자연재해의 요인이 되기도 합니다. 즉, 장마가 길어지면 동북일본을 중심으로 냉해가 발생하고, 또 태풍이 잦거나 강한 태풍이 내습하면서 상습적인 풍수해를 일으켜서 세계적으로 기상재해가 많은 나라입니다.
겨울에는 시베리아 기단, 여름에는 오가사와라 기단에 덮인다. 시베리아 기단의 영향을 받는 겨울은 현저하게 한랭하고, 또 동해사면은 북서계절풍이 가져오는 강설로 해서 세계적인 적설지를 이룹니다. 여름에는 전국토가 오가사와라 기단의 영향하에 들어 고온다습한 날씨가 지속되며, 봄.가을에는 양쯔강 기단이 이동성 고기압이 되어서 일본을 덮고, 그 뒤를 저기압이 이동해 오기 때문에 날씨가 주기적으로 변화합니다. 장마는 오호츠크해기단의 영향에 의한 현상이고, 열대성 저기압(태풍)은 여름에서 가을에 걸쳐 연평균 4.5회 정도의 빈도로 혼슈.규슈에 내습합니다.

일본의 고등교육은 초등교육(소학교6년), 중등교육(중학교 3년/고등학교 3년)의 12년을 수료한 다음부터 시작합니다. 이 고등교육기관은 그 설치유형에 따라 국립/공립/사립으로 크게 나누어집니다.
국가가 설치하는 것이 국립, 지방자치단체가 설치하는 것이 공립, 학교 법인에 의해 설치되는 것이 사립이며, 일본의 전체 80 %가 사립입니다.
또한 독자적인 교육 이념에 따라 국립이나 공립대학에 없는 특색을 갖춘 교육을 실시하는 곳도 많습니다. 교육연구 내용에 있어서도 정보교육과 국제화교육, 어학교육 등 특색 있는 교육연구를 추진하고 있습니다.
국.공립대학의 특색으로는 교원양성계열과 이과계열 학부가 많다는 것을 들 수 있습니다. 학비면에서는 국가와 지방자치단체의 보조가 있는 국공립에 비해 사립대학은 학부에 따라 1.5 배 이상 비쌉니다.

(1) 대학교
일본의 대학은 경영주체에 따라 국립, 공립, 사립의 세 종류로 나뉘어지고, 약 500여 개의 대학들이 있습니다. 커리큘럼은 대개 인문, 사회, 자연과학이라는 3개 분야에 걸친 일반교양과목과 전문기초교육과목이 차지하는 비중이 크며, 졸업필수학점에서 차지하는 전문과목은 60~65% 입니다. 학점은 우(A=80~100%), 양(b=70~79%), 가(c=60~69%), 불가(F=0~59%)로 평가하고 있는데 불가로 평가되면 학점을 이수하지 못합니다.
수업기간은 대개 4년이며 의학부와 치의학부는 6년입니다. 야간과정은 4년제와 5년제로 분류되며 국립대학의 경우 5년제입니다.

(2) 대학원
대학원에는 통상 2년의 석사과정과 3년의 박사과정이 있습니다. 치.의학에서는 석사과정이 없고 4년의 박사과정만 있습니다. 석사과정은 2년 이상의 과정을 수료하고, 전공과목을 30학점이상 이수해야 하며 석사논문과 최종학과 시험에 합격해야 합니다. 또한 박사과정은 3년 이상의 수료기간과 전공과목에서 대학원이 정한 필요학점을 취득하고, 박사논문과 최종시험에 합격해야 합니다.

(3) 연구생
연구생이란 학생이든, 교수든 신분에 관계없이 한 분야에 대해 그 대학원에 소속된 교수진의 지도아래 스스로 연구활동을 하는 사람을 말합니다. 그러나 해외 유학생들에게는 하나의 필수과정으로 제도화되어 있습니다. 각 학교에서는 해마다 연구생을 모집하고 있으므로 우편으로 먼저 모집요강을 입수하도록 하고 있습니다. 또한 원하는 학교의 해당교수에게 먼저 지도교수로서의 승낙을 받아야 합니다.
그러기 위해서는 자신의 일본어 능력이 충분하다는 증명과, 대학의 성적 증명, 출신학교 교수나 총.학장의 추천서, 충실한 연구계획서를 자신의 소개서와 함께 보내야 합니다. 지도교수가 승낙을 해오면(해당 서식 또는 편지) 이것을 첨부하여 정식으로 입학원서를 제출하며 합격통지서가 오면 합격증과 함께 비자신청이 가능합니다. 연구기간은 6개월~1년 정도로, 입학시기는 4/10월로 주로 4월 학기에 모집을 합니다. 입학선고는 대개 3개월 전에 하는데 학교마다 다르므로 사전에 미리미리 준비할 필요가 있습니다.

(4) 단기대학
단기대학의 수학기간은 통상 2년이지만 간호학과처럼 3년 기간도 있습니다. 단기대학 중 약 60%가 여자 단기대학이며 가정계열.문학.어학계열 및 교육.보건계 학과가 과반수를 차지합니다. 요즈음에는 사회과학계열의 인기가 높습니다. 보통 전문교육과목이 차지하는 비율이 80% 정도로 대단히 높고, 문과계 학과의 경우 4년제 대학에 비해서 타이프라이터, 워드프로세서의 조작, 정보처리 등의 실무계 과목이 많아지고 있습니다

(5) 전문학교
일본에는 정규학교로서 우리나라에 없는 고등전문학교가 있는데 이는 중학교 졸업자가 입학하는 5년제의 중급 기술자를 양성하는 학교입니다. 전문학교는 직업 또는 실사회에 나가서 직접적으로 도움이 되는 전문지식의 습득을 목적으로 하고 있고 실로 다종다양한 학과과정으로 나뉘어져 있습니다. 이러한 교육내용은 높이 평가받고 있으며, 졸업생의 취업률도 매년 증가하고 있습니다. 97년 4월부터 2년제 이상의 졸업생에게는 "전문사"라는 자격증이 주어지고 있어, 이 자격증만으로도 현지 취업이 가능하고 대학3학년으로 편입도 가능합니다.
또한 "전문사"는 학사나 준학사와 마찬가지로 기업에서는 충분히 그 가치를 인정받고 있는 자격증입니다. 전문학교 중에서 입학시 학력시험을 실시하는 곳은 20% 정도에 불과하므로 입학이 어렵지는 않습니다. 그러나 직업의식이 없든지, 의욕이 불충분한 경우 금방 도태될 수 있으므로 주의해야 합니다. 많은 한국 학생들이 전문학교에서 실패하는데 결국 전공이나 장래에 대한 정보부족, 입학시험이 없다는 안이한 준비 자세 때문인 것 같습니다.
정규학교 이외의 교육시설로는 각종 학교와 전수학교가 있습니다. 각종 학교로는 직업기술에 관한 학교, 취미.기예에 관한 학교, 외국인학교, 예비교(학원, 강습소) 등이 있으며 전수학교는 직업 또는 실제생활에 필요한 능력을 양성하고 교양의 향상을 도모하는 것을 목적으로 하고 있습니다. 각 학교의 한 학년은 2학기로 나누어지며, 4월과 10월에 신학기가 시작됩니다.